La Central de Fukushima trasmite una radiación 400 veces más alta de la habitual

Los niveles de radiactividad detectados en un radio de 40 kilómetros en torno a la central nuclear de Fukushima, la más afectada por el terremoto de nueve grados en la escala de Richter que el 11 de marzo sacudió la costa noreste de Japón, superan en 400 veces los habituales, según ha informado el Ministerio de Ciencia del país asiático.

La televisión estatal NHK recoge que las autoridades han registrado 43.000 becquerelios de yodo radiactivo y 4.700 de cesio radiactivo apenas a cinco centímetros de profundidad en el suelo ubicado a esta distancia de la planta, en dirección oeste-noroeste. El yodo y el cesio radiactivos exceden así 430 y 47 veces los límites normales de radiación, respectivamente, según aseguró Keigo Endo, profesor de la Universidad de Gunma. Esto significa que los residentes en los alrededores de la central podrían estar expuestos a lo largo de un año a una radiación cuatro veces superior a la establecida legalmente. No obstante, descartó que suponga un riesgo inmediato para la salud humana.

El Gobierno de la ciudad de Tokio también ha pedido a la población que no se suministre agua del grifo a los bebés, después de detectar en las plantas potabilizadoras de la capital nipona niveles de radiactividad superiores a los considerados saludables para los niños. Las autoridades metropolitanas han registrado 210 becquerelios de yodo radiactivo en el agua tokiota, cuando lo habitual es encontrar 100 becquerelios en su composición. La contaminación afectaría al suministro de la capital y al de cinco distritos suburbanos.

Operarios de la Agencia de Seguridad Nuclear de Japón realizan desde ayer controles de los niveles de radiación en el agua marina que baña las costas de Fukushima, donde se ubica la central más afectada por el terremoto de nueve grados en la escala de Richter que el pasado 11 de marzo azotó la costa noreste del país. La radioactividad en el mar podría deberse al agua utilizada para enfriar los reactores de la planta o por las partículas expulsadas desde sus instalaciones, señaló el subdirector general de este órgano, Hidehiko Nishiyama.

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Ford firma el primer pedido europeo de la Transit Connect eléctrica

Ford y la empresa Azure Dynamics suministrarán veinte unidades de la versión eléctrica de la Ford Transit Connect a Norway Post, el operador postal noruego, que de esta forma se convierte en el primer cliente europeo de este vehículo eléctrico de Ford, según informó el fabricante automovilístico.

El contrato suscrito entre el fabricante estadounidense y Azure Dynamics con la compañía postal de Noruega incluye la posibilidad de que esta firma amplíe su pedido a un mayor número de unidades.

La Ford Transit Connect Electric es el primero de los cinco nuevos vehículos eléctricos que Ford prevé introducir en el mercado en Europa hasta 2013, incluido el Ford Focus eléctrico que espera lanzar el próximo año.

La versión eléctrica del Ford Transit Connect ha sido desarrollada sobre la base del vehículo convencional y cuenta con un sistema de conducción eléctrica de Azure Dynamics, denominado Force Drive.

Según el fabricante automovilístico, dispone de una gama específica que cuenta con posibilidad de recorrer hasta 130 kilómetros por carga completa, lo que le convierte en el vehículo adecuado para propietarios de flotas con rutas bien definidas.

De su lado, Norway Post es el mayor operador postal y logístico del país nórdico y la mayor empresa noruega por número de trabajadores. La compañía enmarcó la compra de estos vehículos eléctricos en su objetivo de convertirse en referente ambiental en el sector logístico y mediante la reducción de sus emisiones en 150.000 toneladas de CO2 al año.

Publicado en Evolución verde de las empresas, Marzo 2011 | Deja un comentario

Sube la temperatura en España

La temperatura en España ha subido en torno a 0,6 grados centígrados desde 1971, según ha señalado el presidente de la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET), Ricardo García Herrera, que ha añadido que, sin embargo, no se aprecian diferencias significativas en las medias de precipitaciones, que se mantienen en un valor medio normal de unos 648 litros por metro cuadrado.

Durante la presentación de los actos con motivo del Día Meteorológico Mundial que se celebra este miércoles, ha precisado que la media de la temperatura para el periodo de referencia (1961-1990) subió en su primera década 0,2 grados centígrados (14,43 grados centígrados a 14,63 grados centígrados), mientras que la media de 1971-2000 a 1981-2010, subió más del doble, un total de 0,46 grados centígrados.

Así, García Herrera ha señalado que este aumento de unos 0,6 grados centígrados entre 1960 y 2010 va en línea con los datos de tendencia al calentamiento de la temperatura global del planeta. “El dato se enmarca en todas las evidencias de la AEMET, que es la base objetiva a partir de la cual se toman las políticas de cambio climático”, ha indicado.

Sin embargo, ha añadido que la década de 1970 a 1980 fue “especialmente fría” y que desde 1990 el incremento de las temperaturas es “prácticamente constante”. En este sentido, ha recordado que según la Organización Meteorológica Mundial, el año 2010 ha sido a nivel global el año más cálido mientras que en España fue el más frío desde 1996. “Este es el reflejo local de la evolución del clima global”, ha valorado.

Además, el presidente de la AEMET ha presentado el primer Atlas Climático Ibérico, que es el primer producto que realiza el centro ibérico de estudios climáticos y que incluye información sobre distintas variables climáticas de la Península y de Baleares. Asimismo, ha agregado que el atlas presenta una actualización de datos con las normales climáticas, que sirven para calcular las anomalías y que abarcan periodos de 30 años. “Hay que implicar a todos en la meteorología”, ha destacado.

La obra explica las series normales de temperatura y precipitación de 1971 a 2000 tomando como base los datos de observación de estaciones meteorológicas y puestos pluviométricos de Portugal (continental) y de la España peninsular y Baleares. El siguiente objetivo, según ha señalado es trabajar de forma conjunta con el Instituto de Meteorología Portugués para realizar las versiones de los archipiélagos de la Macaronesia, que son las Islas Canarias, Azores y Madeira.

PREMIOS A COLABORADORES VETERANOS

Con motivo del Día Meteorológico Mundial, la AEMET distingue a tres de sus 2.500 voluntarios meteorológicos, que cada día recogen los datos meteorológicos y los envían mensualmente a la agencia meteorológica estatal. García Herrera ha destacado que los galardonados en este día en que se cumplen 100 años del convenio de voluntarios meteorológicos, llevan, al menos desde 1970 colaborando con la meteorología española de manera totalmente desinteresada, por lo que “merecen” este premio nacional.

Se trata de Manuel Capelo López, que colabora desde 1963 desde Moguer (Huelva), una serie que está completa y en la que no falta ni un solo día desde entonces. “Por su eficiencia y constancia, Manuel Capelo merece este premio nacional que hoy le otorga la AEMET”, valora la agencia.

También se premia este miércoles a Antonio García, de 81 años de edad y que es colaboradora de la estación de Liérganes ‘El mercadillo’ en Cantabria. Además, pertenece a una familia de veteranos colaboradores. Su hermana Amalia y una sobrina colaboran también con la AEMET. Comenzó en 1971 por lo que recientemente cumplió 40 años de observaciones, también, ininterrumpidas. La AEMET le concede el Premio Nacional por “la constancia y el entusiasmo que pone en su estación”.

El tercer galardonado es Juan González, colaborador de la estación de Arona (Tenerife) desde 1971. A sus 83 años de edad, atiende también junto con su esposa y también colaboradora, Carmen Pérez, la estación de Arona-Camella Morro Negro desde 1988. La AEMET le concede el Premio Nacional por su “disponibilidad y diligencia a la hora de colaborar”.

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Ante la alerta por una potencial catástrofe radioactiva en Japón, las predicciones no parecen muy favorables. El panorama actual, tras el terremoto y el tsnumai, tampoco. Por ello, la Unión Europea ha emitido una alerta para sus países miembro.

“Se habla de apocalipsis y creo que es un término particularmente bien escogido”, afirmó el comisario europeo de Energía, Günther Oettinger, ante una comisión del Parlamento Europeo en Bruselas, en donde estuvieron reunidos representantes del sector y expertos.

Según el funcionario, las autoridades locales japonesas han perdido el control de la situación en la central nuclear Fukushima. De ahí que los países miembros de la UE hayan decidido “imponer controles de resistencia a sus centrales nucleares ante eventuales sismos, tsunamis y ataques terroristas”, según detalla la agencia AFP. Esto se hará a partir del segundo semestre del año.

La participación de los países en este tema se realizará de manera voluntaria, y también se convocará a otros países que no forman parte de la Unión Europea. Se estimó que una Europa sin energía nuclear no es posible en la actualidad, “quizás en 80 años”.

¿FUSIÓN EN SEIS REACTORES?
El jefe nuclear de Rusia, por su parte, advirtió que los seis reactores de una planta nuclear japonesa en crisis podrían fundirse si las autoridades no se apuran para enfriar las barras de combustible nuclear.

Sergei Kiriyenko, que está a cargo de la mayoría de las instalaciones nucleares de la ex Unión Soviética, dijo al jefe máximo de Rusia, el primer ministro Vladimir Putin, que bajo el peor de los casos los seis reactores podrían fundirse.

“Desgraciadamente los seis pueden ser una amenaza”, dijo Kiriyenko, el jefe de Rosatom, a Putin en una reunión de emergencia en Novo-Ogaryovo, la residencia de Putin en las afueras de Moscú. “Pero incluso si hay una fusión en los seis, esto igual no llevaría a una explosión nuclear”, añadió.

Kiriyenko dijo que la información que Rusia estuvo recibiendo de Tokio fue en muchos casos parcial y retrasada pero que un grupo de expertos nucleares rusos trabajan en modelos para predecir el peor de los casos del desastre.

Agregó que el hecho de que las autoridades japonesas no vertieron agua en la piscina de combustible del reactor número 4 permitió un sobrecalentamiento que desencadenó un incendio. “Los reactores número 5 y número 6 están cerca (…) la temperatura sube (…) y probablemente también en la piscina de combustible”, agregó.

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Catástrofe de Japón

Un terremoto destructivo de magnitud 8,8 ha sacudido la costa noreste de Japón y ha provocado un tsunami con olas de hasta diez metros que ha alcanzado la ciudad de Sendai, donde el agua ha arrasado todo a su paso, incluyendo casas, coches, barcos y granjas y ha llegado a los edificios. También en el noreste del país, las autoridades niponas han declarado la emergencia nuclear después de que la central nuclear se viese dañada por el seísmo. En la sala de control de su reactor número 1, se registraba esta noche un nivel de radiactividad 1.000 veces superior a lo normal.

Según la policía local de las zonas costeras próximas a la localidad de Sendai, se han encontrado al menos 351 cuerpos sepultados bajo el agua del tsunami. Pero fuentes policiales hablan ya de más de 1.000 víctimas entre fallecidos y desaparecidos.

Y las alarmas siguen encendidas. De hecho, a las 20.00 horas de España, cuatro de la madrugada, hora local, se ha vuelto a sentir un terremoto de magnitud 6,7 en la zona noroeste del país, justo en la costa opuesta que sufrió el primer seísmo. Concretamente, las ciudades más afectadas han sido Nagano y Niigata, aunque también se ha sentido en Tokio.

Como consecuencia de esta réplica, se ha perdido el contacto con cuatro trenes a lo largo de la costa. El temblor no viene acompañado de una alerta de maremoto como sí ha ocurrido en la costa este.

De hecho, la Agencia Meteorológica de Japón ha emitido una nueva alerta de tsunami para toda la costa oriental del país. Han advertido del riesgo “importante” de tsunami en Iwate, Miyagi y Fukushima, las provincias más afectadas por el seísmo.

La lengua de agua que se ha sufrido en la costa nipona ha sido más alta que algunas islas del Pacífico. Un barco con 100 personas a bordo ha sido arrastrado por las olas en el noroeste del país y se desconoce la suerte que han corrido los pasajeros.

Además hay dos trenes balas ‘desaparecidos’, uno en la prefectura de Iwate, en el noroeste, y el otro viajaba entre las ciudades de Sendai e Ishinomak. En ningún caso se conoce el número de pasajeros.

Por su parte, el Ministerio de Defensa dijo que 1.800 viviendas habían sido destruídas en la prefectura de Fukushima, reportó Kyodo.

El temblor, el mayor en Japón en 140 años y el quinto más fuerte en el mundo, según los sismólogos, ha provocado una alerta de tsunami en todas las costas del Pacífico, incluidas las de Australia y Sudamérica.

Pánico en la capital

El temblor ha ocurrido a las 14.46 hora local (6.46 hora española), ha sacudido varios edificios en Tokio y ha paralizado los transportes ferroviarios y por carretera en buena parte del país. El tráfico aéreo también ha quedado interrumpido en los aeropuertos de Narita y Haneda, a la espera de verificar el estado de las pistas. También suspendió los servicios del ‘Shinkansen’, el tren bala, en todo el país. Todos los puertos japoneses están cerrados.

El epicentro del seísmo estuvo en el Océano Pacífico, a 130 kilómetros de la península de Ojika y una profundidad de diez kilómetros, en la misma zona donde hace dos días ocurrió otro terremoto de magnitud 7,3 que no causó daños.

En la capital nipona el terremoto disparó las alarmas de los edificios e hizo que la gente saliera asustada la calle, al tiempo que dejó bloqueadas las líneas de los teléfonos móviles.

La televisión local NHK ha emitido imágenes que muestran columnas de humo saliendo de edificios en la isla de Odaiba, en la bahía de Tokio.

La Agencia Meteorológica de Japón ha emitido una alerta de riesgo alto de tsunami con olas de hasta seis metros en Miyagi y de hasta tres metros en Iwate, donde se ha instado a los habitantes que se encuentren cerca de la costa que se adentren en el interior a terrenos elevados. En algunas localidades la advertencia de tsunami sólo llegó un minuto antes por televisión, según informa David Jiménez.

La misma recomendación se ha hecho en las provincias de Fukushima, Ibaraki y Aomori, además de la costa de la provincia de Chiba, colindante con Tokio.

Alerta en las centrales nucleares

Once reactores nucleares han paralizado su actividad y el primer ministro de Japón, Naoto Kan, decretó la alerta atómica, aunque el gobierno asegura que no se han detectado fugas radiactivas en o cerca de las plantas nucleares.

Sin embargo, en la central de Fukushima Daiichi se ha declarado la emergencia nuclear después de problemas con la refrigeración de uno de sus reactores tras el seísmo.

El primer ministro nipón, Naoto Kan, ha pedido a 45.000 personas que evacuen la zona. En las últimas horas, se ha ampliado la zona de evacuación, de tres a 10 kilómetros a la redonda. Al parecer, la sala de control del reactor registra un nivel de radiactividad mil veces superior al normal.

Inicialmente, el ministro de Industria, Banri Kaieda, advirtió de que podría producirse una pequeña fuga radiactiva en esta central, duramente golpeada por el seísmo. Las autoridades niponas se disponían este viernes a liberar vapor radiactivo para hacer caer la presión que se ha elevado en un reactor. Miles de personas han sido evacuadas.

Asimismo, una segunda central nuclear situada en Fukushima ha reconocido problemas de refrigeración tras el violento seísmo.

Japón, situado en el llamado anillo de fuego del Pacífico, sufre frecuentes terremotos, que raramente causan víctimas debido a las estrictas normas de construcción vigentes en el país.

Tras el terremoto de hace dos días, la Agencia Meteorológica nipona había advertido de que durante una semana podrían producirse réplicas, aunque había estimado una intensidad de 4 en la escala japonesa.

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¿Cambio Climático?

Misteriosa muerte de millones de sardinas en California Las autoridades estadounidenses temen un problema de salud pública después de que alrededor de un millón de sardinas literalmente atascaran una marina en California (EE.UU.). Las temperaturas por encima de los 20ºC han hecho que las sardinas muertas comiencen a desprender malos olores. La marina de playa Redondo, a 26 kilómetros al sur de Los Ángeles, amaneció el martes con una alfombra de peces plateados, sardinas muertas que llegaron a formar pilas de hasta 46 centímetros. Fuentes oficiales señalan que la explicación más plausible es que llegaran hasta allí buscando refugio y que pronto perecieron por la falta de oxígeno. Ahora pretenden convertir los restos en fertilizante. Las temperaturas por encima de los 20ºC han hecho que las sardinas muertas comiencen a desprender malos olores. Según el corresponsal de la BBC en Los Ángeles, Rajesh Mirchandani, aunque docenas de personas trabajan en la tarea de limpieza, ésta va a tardar varios días en completarse. “Los funcionarios creen que puede haber unas 150 toneladas de peces muertos”, comenta Mirchandani desde playa Redondo. Con las temperaturas el martes por encima de los 20ºC, las sardinas muertas ya están empezando a oler. En la marina, hay alrededor de 1.400 barcos. Además, unas 500 personas viven en algunos de ellos. El espesor formado por la cantidad de peces muertos llegó a ser tal, que los barcos no podían salir. Funcionarios locales dijeron que no hay restos de toxinas ni agentes contaminantes y que consideran que los peces se quedaron sin oxígeno suficiente. “Confiamos en que haya sido un hecho de origen natural, aunque inusual”, dijo Andrew Hughan, portavoz del departamento de Pesca y Vida Salvaje de California.

Publicado en Marzo 2011, Vida Animal | Deja un comentario

Los Polos

EL DESHIELO DE LOS POLOS SE ACELERA

Las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida se están deshaciendo más rápido de lo previsto, lo que a su vez acelera la subida del nivel del mar en todo el mundo, informó EFE citando un estudio difundido hoy por la NASA.

De acuerdo con las conclusiones de este trabajo, las capas de hielo pierden su masa más rápido que los glaciares de las montañas, y serán el principal factor que contribuya a una subida global del nivel del mar mucho antes de lo esperado.

Según los datos del estudio, en 2006 los polos perdieron una masa combinada de 475 gigatoneladas al año de promedio, una cantidad suficiente para elevar el nivel global del mar una media de 1,3 milímetros al año frente a las 402 gigatoneladas que perdieron de promedio los glaciares de la montaña.

La NASA ha analizado datos de sus satélites entre 1992 y 2009 y ha descubierto que cada año durante el curso del estudio las capas de hielo de los casquetes polares perdieron un promedio combinado de 36,3 gigatoneladas más que el año anterior.

“Que las capas de hielo serán la principal causa del aumento del nivel del mar en el futuro no es sorprendente, ya que poseen una masa de hielo mucho mayor que los glaciares de las montañas”, señaló el autor del estudio, Eric Rignot, de la Universidad de California. “Lo sorprendente es que esta mayor contribución de las capas de hielo ya está sucediendo”, advirtió el científico, que llevó a cabo la investigación con la colaboración del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.

Las mediciones realizadas indican que “si continúan las tendencias actuales es probable que el aumento del nivel del mar sea significativamente mayor que los niveles proyectados por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático en 2007”, agregó.

Anteriormente en marzo los expertos del Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo (NSINC por sus siglas en inglés) de EE. UU. informaron que mientras que la superficie del hielo marino en la región del Ártico alcanzó el mínimo histórico establecido en 2005, la superficie de la capa de nieve en el Hemisferio norte superaba lo habitual.

Según explicaron los meteorólogos, estos dos hechos no se contradicen y están vinculados con la fase negativa de la denominada oscilación ártica, es decir, las variaciones cíclicas de la presión en las regiones polares. Durante la fase negativa de la oscilación el aire frío ártico llega al norte de Europa y al norte del continente americano, un fenómeno que se pudo observar en los dos últimos inviernos. Sin embargo, los científicos todavía no saben con certeza si estos procesos están vinculados con el calentamiento que se está observando en el Ártico.

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Publicado en Cambio Climático, Marzo 2011, Vida Animal | Deja un comentario